São Francisco – If you’re going to San Francisco… Não se esqueça de levar uma blusa!

O espirituoso Mark Twain disse que o inverno mais frio que ele tinha pegado foi um verão em São Francisco.

Antes de ir para a maravilhosa cidade de São Francisco, li alguns relatos de viajantes que passaram por lá falando, como bem dizem sua mãe e avó, para que você leve um casaco. Assim, se você for a São Francisco, não se esqueça de levar um. É para o seu bem…

São Francisco é uma cidade americana que não tem muito de uma cidade americana. Ela tem personalidade absolutamente própria e se orgulha disso. Não, não espere que por lá você não vá encontrar as típicas hamburguerias americanas, mas sim apenas comida light. Espere, sim, encontrar uma sopa no pão, chamada Sourdough, espere comer king crab em barraquinha de rua (com preço plus taxes, como tudo nos EUA), um chocolate maravilhoso chamado Ghirardelli (coisa não muito fácil nos EUA). Espere, também, encontrar pessoas descoladas, alegres e de bem com a vida. E também um Applebees, Olive Garden, WalMart só para te lembrar onde você está.

Se Londres é famosa por um relógio, São Francisco é famosa por uma ponte. A Golden Gate atrai visitantes do mundo todo. Desde dar uma volta sobre ela, de carro ou à pé, até ir ao mirante tirar umas fotos, ela certamente será um dos cartões postais de sua viagem.

São Francisco também é uma cidade famosa por suas ladeiras. A Lombard Street, com suas curvas fechadas e flores, também vai te conquistar.

Isso tudo sem se esquecer da cadeia mais famosa dos EUA: Alcatraz. Vamos começar o passeio por ela?

Alcatraz

Alcatraz é uma ilha, localizada na Baía de São Francisco. Foi uma base militar, depois convertida em prisão de segurança máxima. Hospedou famosos como Al Capone, além de alguns dos mais perigosos gangsters americanos do início do século XX.

Foi fechada em 1963 e invadida por indígenas em 1969. Ainda há os escritos desta invasão, que durou quase 2 anos.

Hoje é um Marco Histórico Nacional americano e um dos lugares mais visitados de São Francisco. Quem opera os passeios é a Alcatraz Cruises. Minha dica é: compre antecipadamente. O negócio é lotado e muitas pessoas que vão sem ingresso não conseguem comprá-lo na hora. Se o seu objetivo for fazer o night cruise (passeio noturno em que se pega o pôr do sol em SF e se visita a cadeia à noite) compre antes ainda. Lotam com 3 meses de antecedência.

Há muitas histórias interessantes contadas em Alcatraz e a organização do passeio é aquela de dar inveja. Há áudio guias inclusos no ingresso (tem português inclusive) e você faz uma visita guiada por todas as celas, refeitórios e locais de banho de sol. Lá é ainda mais frio do que no continente, ou seja, é melhor levar uma blusa reforçada.

Seguem fotos, para florear o imaginário…

Esta última foto era o lugar externo ao presídio, ainda na ilha. Aí o pessoal que tinha bom comportamento se reunia para jogar beisebol. O vento era extremamente gelado, mas, podemos considerar um privilégio poder praticar uma atividade física nesta prisão tão amedrontadora…

Não dá prá não ir até ela se estiver em San Francisco.

Union Square e o Bondinho

Um dos grandes charmes de São Francisco é o seu famoso método de transporte por bondes, os “cable cars”. Eles rodam pela região central da cidade e são muito mais um agradável passeio do que um transporte efetivo, já que são lentos e constantemente lotados de turistas. Passam por alguns dos pontos turísticos da cidade, como a Lombard Street e o píer. Tome-o se estiver com tempo e disposição de passear pela cidade. Com pressa ou tendo algum compromisso, esqueça.

A Union Square é a praça coração da cidade. Lá estão a Macys e seu famoso The Chesecake Factory no teto. Além disso, há outras diversas lojas em seu entorno o que faz da região um ótimo lugar para comprar. Além disso, há outros restaurantes na região, o que a torna, também, um ponto turístico gastronômico.

Hospedar-se nessa região costuma ser o grande achado de lá. Fica-se perto de tudo, inclusive da estação inicial dos bondinhos. Dá prá fazer a região à pé e o deslocamento para outros lugares famosos, como Fisherman’s Warf é fácil. Ficamos hospedados por lá, no bom Best Western Hotel California e só posso elogiar. O Hotel é antigo, mas restaurado e conservado. Os quartos são pequenos como em Nova York, mas a recepção foi extremamente amigável. São Francisco não carrega aquele clima carrancudo, ao contrário, é uma cidade muito despojada em seus modos e pessoas, o que a torna muito agradável em todos os sentidos.

Vamos passear pelas fotos?

Union Square vista da The Cheesecake Factory

Um cable car

Ghirardelli Square

Outra de lá

Essas duas fotos acima são da Ghirardelli Square. Antigamente, a fábrica dos chocolates Ghirardelli (experimente, não perca a chance) ficava aí. Depois mudaram-se e a cidade tornou o antigo espaço uma bela praça, onde os moradores podem aproveitar para fazerem atividades ao ar livre. É um lugar muito legal de se passear e, porque não, comprar uns chocolates na lojinha própria que ainda tem lá.

The Golden Gate Park

Aposto que você não sabia que São Francisco tinha um parque. E que belo parque, viu? Não deve nada aos parques famosos de outras grandes cidades pelo mundo.

Esse passeio a gente acabou fazendo de carro alugado, o que facilitou o deslocamento. São Francisco não é uma cidade adequada para se alugar um carro, com estacionamento caro e não muito fácil. Mas como o casal de amigos que estava conosco foi visitar o Vale do Sílicio e optou por um, ainda estávamos com ele no primeiro dia. Foi devolvido no dia seguinte.

O parque é grande e desemboca no Pacífico. A neblina era intensa, a praia não é nada convidativa (uma água gelada que dava medo), mas a conservação do parque era impecável e havia, por que não, a possibilidade de se aproveitar essa praia num dia de sol.

Detalhe para o moinho que tinha lá e um lindo jardim florido…

Ela, a praia no fim do parque.

Eu visitaria esse parque todos os dias, se pudesse, principalmente para caminhar e apreciar todo o cuidado e beleza.

Lombard Street

Essa é a famosa rua de São Francisco, a mais curva do mundo. Já foi cenário de filmes como Bullitt, com o Steve McQueen. Essa rua é um local de parada de um dos bondes (a linha Powell & Hyde) e um dos locais com maior concentração de turistas em SanFran (tô íntimo do local).

Aqui não tem muito o que comentar, apenas vou mandar as fotos para vocês verem que coisa mais maluca são as curvas. E os jardins, como de praxe, bem, as fotos falam por si…

Descendo!!!!

Só prá ter uma ideia de como a cidade é íngreme

De baixo para cima.

Vá lá, não perca a chance de conhecê-la.

Compras

São Francisco é um dos bons lugares para se fazer compras nos EUA. A sales tax (imposto cobrado à parte de cada compra que fazemos) é mais alto do que na Florida, por exemplo. A California cobra 7,5% de imposto. A cidade mais 1,25. A Florida cobra 6%, por exemplo, mais o municipal ou do condado da cidade. Em Orlando, para ficar no exemplo, o total dá 6,5%. Ou seja, há uma diferença de 2,25% a mais para compras realizadas em São Francisco.

Mas existem uma série de lojas por lá, todas muito acessíveis. A região da Union Square, por exemplo, possui muitas lojas. A maioria do que os brasileiros mais gostam está ali na região.

Píer e Fishermans Wharf

Esse seria, depois da Union Square, um bom lugar para se ficar na cidade. A Union Square é melhor por ser mais centralizada, mas essa região é, também, bastante turística. Lá ficam as barracas de rua que vendem o Sourdough, os king crabs e etc. Além disso, ali é onde há a maior concentração de lojas de souvernires e restaurantes, até os de rede.

Infelizmente minhas fotos noturnas ficaram péssimas por lá (não sei por quê). Mas vou postar umas diurnas também.

Detalhe fica para o Pier 39, onde eles colocaram uns descansos para os leões marinhos ficarem. Há dezenas, até centenas de leões marinhos deitados ali, dia e noite. O cheiro é aquele característico, não muito agradável, mas é algo bastante pitoresco, clássico da cidade.

Na região também ficam alguns transatlânticos, como o da foto. Quem diria que São Francisco seria uma parada de cruzeiros?

A placa famosa

O transatlântico

O Pier 39 e os leões marinhos

Chinatown

Agora há pouco estava lendo sobre a Chinatown de Singapura e dizendo que ela era uma das mais limpas e bem cuidadas em que eu já tinha ido.

Pois bem, a de São Francisco também é bastante organizada. Aliás, se eu tivesse que usar uma palavra para definir a cidade, ela seria limpeza.

Tudo muito limpo e bem cuidado, arrumado. Sinceramente, um charme. Fotos? Pois não!

Visite e aproveite para compras lembranças. Fisherman’s Wharf é um bom local para souvernires, mas aqui não deixa a desejar. Aliás, uma dica que se dá em todas as cidades em que haja Chinatown, é que as lembranças sejam compradas lá. Geralmente é o local mais barato.

Golden Gate

Eu juro, juro mesmo, é sério, que eu tinha pensado em escrever menos sobre São Francisco. Mas o problema é que eu me empolgo e gosto de deixar relatos extremamente detalhados de todas as viagens. Olhando para o blog eu refaço, mentalmente, todos os caminhos da viagem e aproveito para revivê-la.

Fiquei na dúvida se colocava a Golden Gate no começo ou no final. Preferi começar por Alcatraz e acabar por ela. Os dois maiores locais de visita da cidade abrem e fecham o post sobre ela.

A Golden Gate está onipresente pela cidade. É fato que a Baía de São Francisco geralmente está com névoa, assim não é sempre que se vê a ponte como nas fotos que postarei. Tivemos sorte.

De Alcatraz, por exemplo, daria para que ela fosse vista. O próprio barco que nos leva até a ex-prisão menciona isso. Mas no dia em que fomos não se via muita coisa, por causa da névoa. Felizmente, no dia seguinte, abriu um lindo sol e as fotos ficaram excelentes.

Existem diversos lugares na cidade de onde se pode tirar boas fotos da ponte. Nós optamos pelo Lincoln Boulvevard, onde havia, até um pedaço de um dos cabos de aço que suportam a ponte. Como vocês podem ver, o dia estava lindo!

São Francisco, sinceramente, é uma das cidades mais interessantes para se visitar nos Estados Unidos, junto, talvez, a New Orleans. É um pouco mais longe do que a Florida, mas vale o esforço. Aproveite e divirta-se. O passeio será absolutamente agradável e inesquecível.

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